Thiên văn học

Chuyến đi đầu tiên của Columbia

Chuyến đi đầu tiên của Columbia

Khi vào tháng 10 năm 1977, các phi hành gia Haise và Fullerton đã chấm dứt một loạt kế hoạch thử nghiệm chuyến bay và Enterprise bị rút lại, các nhà khoa học của NASA nghĩ rằng nhiệm vụ quỹ đạo đầu tiên của tàu con thoi Columbia có thể được thực hiện vào tháng 3/1978.

Theo lịch trình, điều này sẽ được theo sau bởi các nhiệm vụ thử nghiệm quỹ đạo khác, cần thiết để điều chỉnh Columbia đến từng chi tiết nhỏ nhất trước khi đạt được nhiệm vụ thứ năm, lần đầu tiên với các mục tiêu hoạt động. Nhưng không có một vài vấn đề kỹ thuật phát sinh trong các động cơ và trong tấm chắn nhiệt khiến ngày ra mắt đầu tiên bị hoãn khoảng ba năm, cuối cùng đã được ấn định vào ngày 10 tháng 4 năm 1981.

Bộ chỉ huy Columbia đã được giao cho John W. Young, 50 tuổi, một phi hành gia ở San Francisco, một cựu chiến binh không gian thực sự, sau khi đã tham gia vào hai nhiệm vụ của Song Tử và hai tàu Apollo. Ypung sẽ đi cùng với phi công Robert C. Crippen, 43 tuổi, ở Texas, một tân binh không gian.

Mọi thứ đã được chuẩn bị cho sự ra đi của Columbia. Việc đếm ngược đã bắt đầu tại Trung tâm vũ trụ Kennedy, nơi hàng chục ngàn khán giả đã đến tham dự buổi cất cánh lịch sử. Khoảng 20 phút trước giờ 0, bốn máy tính chính cho thấy sự hiện diện của khuyết tật. Việc đếm ngược đã dừng lại và, mặc dù vấn đề đã nhanh chóng được chẩn đoán và giải quyết, trò chơi đã phải hoãn lại hai ngày.

Cuối cùng, vào ngày 12 tháng 4 năm 1981, vài giây sau bảy giờ sáng, Columbia đứng giữa hai lưỡi lửa lớn và rời khỏi đoạn đường nối để bắt đầu chuyến đi quỹ đạo đầu tiên. Trái đất rung chuyển xung quanh anh ta, rung chuyển bởi sức mạnh của tên lửa, cung cấp 3.400.000 kg. về lực đẩy và tiếng ồn của tên lửa đích thực này có thể được nghe thấy cách đó nhiều km.

Việc tách hai tên lửa tăng áp xảy ra với sự đều đặn hoàn hảo và cũng là chiếc xe tăng lớn bên ngoài tách khỏi tàu con thoi sau khi Columbia được đặt trong quỹ đạo hình tròn được thiết lập trước là 241 km.

Trong nhiệm vụ đầu tiên này, Columbia đã đi gần như trống rỗng. Trong hầm lớn của nó không có tải trọng đặc biệt, không tính đến các dụng cụ để đo hệ thống bảo vệ của xe bằng nhiệt độ cao.

Khi ở trên quỹ đạo, Young và Crippen phải trải qua hai lần khả năng cơ động của cửa hầm và chính xác là khi thực hiện thao tác đơn giản này khi các phi hành gia nhận ra một sự cố: một số tấm bảo vệ nhiệt phần lớn bao phủ của tàu con thoi đã rơi.

Young và Crippen chỉ ra thiệt hại cho Trái đất và các kỹ thuật viên của NASA đã ngay lập tức kiểm tra vụ việc. Sau khi tính toán chính xác, họ đã xác định rằng, may mắn thay, các tấm bị mất không được đặt ở những nơi quan trọng và lỗi sẽ không ảnh hưởng đến sự trở lại của Columbia, khi tất cả thân máy bay và cánh của Shuttle trở nên nóng do ma sát với bầu khí quyển . Những dự báo này đã được tiết lộ chính xác khi Young và Crippen bắt đầu diễn tập trở lại.

Việc hạ cánh cho nhiệm vụ đầu tiên này phải được các phi công thực hiện thủ công, nhưng điều này không gây hại cho kết quả: lúc 10 giờ sáng, giờ địa phương Columbia hạ xuống với độ chính xác đáng ngạc nhiên trên đường băng 23 của hồ nước mặn Rogers của căn cứ Edwards, ở California

Trước đóTiếp theo ►
Tàu lượn siêu tốcChuyến bay đầu tiên của Shuttle