Thiên văn học

Ngoại hành tinh

Ngoại hành tinh

Kể từ tháng 3 năm 2009, tàu thăm dò không gian Kepler lần theo dấu vết trên bầu trời để tìm kiếm các hành tinh có thể ở được khác. Trong bốn năm, bạn sẽ quan sát hơn 150.000 ngôi sao. Ngoài Hệ mặt trời của chúng ta, hàng tỷ hành tinh quay quanh các ngôi sao khác. Những hành tinh này được gọi là ngoại lệ hoặc ngoại hành tinh. Trong số họ, chỉ một phần nhỏ có thể chứa chấp sự sống.

Kể từ khi NASA khởi động Dự án Kepler, các hành tinh mới được phát hiện mỗi tháng. Các hành tinh được hình thành từ đám mây khí và bụi bao quanh các ngôi sao khi chúng được sinh ra. Từ những năm 90, chúng ta biết rằng chúng rất phổ biến trong vũ trụ. Nhưng bây giờ việc tìm kiếm tập trung vào các hành tinh có điều kiện tương tự Trái đất. Các hành tinh có thể phát triển sự sống, hoặc chào đón chúng ta khi Trái đất chết.

Chỉ những người có quỹ đạo ở khoảng cách tối ưu từ ngôi sao của họ mới được coi là các hành tinh có thể ở được. Vùng có thể ở được phụ thuộc vào khối lượng và độ sáng của mỗi ngôi sao. Một ngôi sao có khối lượng càng lớn thì vùng có thể ở của nó càng rộng. Nhưng nếu nó quá lớn, nó sẽ cạn kiệt nhiên liệu nhanh chóng và cuộc sống sẽ không có thời gian để phát triển. Nếu nó có khối lượng ít hơn, vùng có thể ở của nó nhỏ hơn nhưng ổn định. Các ngôi sao có khối lượng rất thấp không có sức mạnh để tạo ra các khu vực có thể ở được. Lý tưởng nhất là các ngôi sao có kích thước tương tự Mặt trời của chúng ta.

Các hành tinh đá được tìm kiếm, với nhiệt độ vừa phải, có khả năng chứa nước lỏng và giữ lại một bầu không khí có khả năng tái sinh. Ngay cả khi đáp ứng các điều kiện này, cần phải phân tích thành phần hóa học và không khí của nó để biết liệu nó có thể ở được hay không. Nhưng, hiện tại, công nghệ của chúng tôi không cho phép chúng tôi đi xa đến thế. Chúng ta phải giải quyết cho những gì chúng ta thấy.

Đầu dò Kepler không quan sát trực tiếp. Không giống như các kính thiên văn khác như Hubble, Kepler không chụp ảnh. Nó thu được ánh sáng phát ra từ các ngôi sao và xây dựng phổ Doppler của nó. Các ngôi sao phát ra các tần số sóng, ánh sáng, tạo thành biểu đồ phổ của chúng. Các biến thể nhỏ được ghi lại trong quang phổ của một ngôi sao có thể chỉ ra sự tồn tại của một hành tinh.

Khi một hành tinh đi qua phía trước đĩa mặt trời, nó sẽ tạo ra sự giảm độ sáng nhỏ của ngôi sao, được phản ánh trong biểu đồ phổ của nó. Nó cũng phát hiện các dao động nhỏ gây ra bởi trọng lực. Mọi cơ thể với khối lượng phát ra trọng lực. Một ngôi sao, một hành tinh, hoặc thậm chí chính chúng ta. Trọng lực của ngôi sao trên hành tinh giữ cho nó đi vào quỹ đạo. Trọng lực của hành tinh trên ngôi sao của nó ít hơn nhiều, nhưng nó tạo ra một dao động rất nhỏ về khối lượng của nó, cũng được phản ánh trong phổ của nó.

Các quan sát của Kepler được hướng đến một khu vực cụ thể trên bầu trời. Giữa các chòm sao Lira và Swan. Hầu hết các hành tinh được phát hiện cho đến nay là những người khổng lồ khí, như Sao Mộc và nhiều tuổi hơn. Cho đến nay, thứ gần nhất với một hành tinh có thể ở được là Gliese 581d. Nó có khối lượng lớn gấp 7 lần Trái đất và quay quanh một sao lùn đỏ nhỏ hơn Mặt trời.

NASA có kỳ vọng cao trong những năm tới và tin rằng việc tìm thấy một hành tinh sinh đôi đến Trái đất chỉ là vấn đề thời gian.

Trước đóTiếp theo ►
Làm thế nào để tìm kiếm sự sống ngoài trái đấtSự sống trong hệ mặt trời?